犬を飼うと長生きできる!? 血圧の低下・認知症の改善など研究が明らかにしたセラピー効果

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わんちゃん雑学

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犬を飼ってから、飼う前と比べて変わったなと思うことはありますか?
犬を飼うと散歩をしたり、一緒に遊んだりして体力がついた、またかわいい姿に癒されたりと、犬は家族に幸せやパワーをくれますが、実は犬を飼うことで長生きできるということが、最近の研究で明らかになってきました!

犬を飼うと長生きできるのは本当!?

犬を飼うことで得られる効果とは?

犬を飼って世話をする、また飼っていなくても、犬と触れ合うことで癒されたりすることは、周知の事実かと思いますが、犬が人間にもたらすセラピー効果は、科学的にも研究で証明できるようです。

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犬を飼うことで①責任感が生まれる、②犬から癒しのパワーをもらうことができる、③犬をかけがえのない存在として大切にして、家族との絆を深めることができる、④ほかの人への関心が深まるということが、研究で証明されています。

犬を飼っている人は、飼っていない人に比べて、散歩などをすることによって身体活動量が多く、IADL(手段的日常生活動作/自立した生活を送るために必要な複雑な作業:買い物、洗濯、掃除、金銭管理、交通機関の利用など)が維持されることが、数多くの研究で明らかになりました。

犬を飼うと認知症や高血圧の改善に効果がある!?

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それでは、犬を飼うことで具体的にどのような健康への効果があるのでしょうか?

犬を飼うと、高齢者が発症しやすい高血圧や認知症などの病気が予防、または症状の改善に効果があるという研究結果があります。

2016年に韓国で行われた調査では、高齢者を対象として、動物介在療法(アニマルセラピー)を実施して、その前後で血液検査・面接調査が行われました。

その結果、うつ症状の改善がみられ、これはうつと認知症をともに予防するという、世界で初めての試験でした。

このほかにも、ペットがいることで、ストレス反応が緩和され、血圧や心拍数が低下することが実験で証明されました。

アニマルセラピーの効果とは

犬 飼う 効果 長生きする アニマルセラピー 認知症アニマルセラピーは、動物(犬・馬・イルカなど)を介在して、治療をしていく療法です。

アニマルセラピーは、小児がんなどの治癒力を強化する目的などで行われることもあり、不登校や引きこもりなど学校でのトラブルや、高齢者の施設、精神科などでも活動が行われています。

犬が近くにいることで、心臓病で入院した患者が回復しやすい、また「ペットがいるから世話をしないといけないので、死ぬわけにはいかない」など、患者の強い気持ちが病気の進行を遅らせたということも発表されています。

アニマルセラピーは、犬やほかの動物を触ったりすることで、精神面の健康の回復を促すものですが、アレルギーや動物恐怖症(特定の動物を見る・触れることに対して、恐怖・拒絶反応を起こすこと)などがある人へは行うことができないというデメリットもあります。

アニマルセラピストになるにはどうしたらいいの?

犬 飼う 効果 長生きする アニマルセラピー 認知症アニマルセラピストは、国家資格などはなく、看護師などの医療関係者や団体や協会が認定している資格を取得している人が多く活動しています。

アニマルセラピストは、動物取扱責任者の要件を満たしている必要があり、動物の専門学校で知識を学んでいる人なども、トレーナーとして活躍しているようです。

アニマルセラピーは、犬だけではなく馬やイルカなどの動物で行われ、セラピーを行う対象者も様々なので、一概に決まった資格や知識では通用しないこともあるのではないでしょうか。

アニマルセラピーは、医療従事者が治療の補助として用いる動物介在療法(AAT)と、福祉施設や学校などで、動物とのふれあいを通して、生活の質(QOL)の向上を目的として行われる動物介在活動(AAA)の大きく2つに分けられます。

そのほか、動物介在教育(AAE)は、学習計画などに基づいて、教員や専門の知識を持つ人が、命の大切さを子どもに学んでもらうことを目的に行います。

小学校などでは、総合学習のプログラムとして導入しているところもあり、不登校の改善などにもつながっているようです。

参考文献:犬との暮らし大事典 (いぬのきもち特別編集) P.28.29

モーリンのつぶやき

アニマルセラピーは、日本で生まれた造語なので、海外では通用しないようです💦

犬を飼うことで、身体的な健康の促進はもちろん、心理的な癒しの効果もあり、血圧の低下や認知症の改善、心臓病で入院した患者が回復しやすいなど、犬が人に与えるセラピー効果は絶大だと感じました。

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